Monday 28 October 2013

The Supermarkets’ grip on food security.

Talib Murad

In 2012 the United Nations’ Food and Agriculture Organization (F.A.O.) estimated that during 2010 – 2012 nearly 870 million people of the 7.1 billion people in the world, or one in eight individuals, were suffering from chronic undernourishment. Almost all of these, 852 million, were living in developing countries and formed 15 percent of the population of those countries while the remaining 16 million undernourished people were in developed countries (FAO 2012).
These figures are a cause for concern throughout the world putting even more pressure on agriculturists to produce sufficient food to feed growing populations. The fact that people are malnourished in developing countries raises concerns that the food was too expensive for these people and indeed charities in a rich country like the UK are increasingly providing food banks to assist families that cannot afford sufficient food.  This week the national paper, the Daily Telegraph (22.10.2013 edition) contained an article on supermarkets in which it says “Even after the deepest recession for a century, our affluent society has failed to shake off its most profligate habits. The latest food waste figures, published by Britain’s biggest supermarket TESCO manage to take one’s breath away. Of all the bagged salad produced in this country, 68% are never consumed”.
 The amount of food wasted in Britain was calculated (see  hereunder) and Britain is not one of top 20 of the world’s largest countries by population in the world.  One wonders what will be the figures for wasted food in Europe, USA, China and the petrodollar rich countries, and it is anybody’s guess. As increasing concern over the world’s food security deficit gains international momentum the figures for the amount of food wasted worldwide will be an international issue.
I have witnessed the demise of corner shops and small greengrocers over the last four decades in the UK while traditional farmers’ markets became a thing of the past as stalls were taken over by sellers of cheap imported goods. It took the west nearly half a century to reach this situation but in Kurdistan we have attained it in less than a decade. There are some in Kurdistan who, will no doubt, argue that there is no difference if we get our food from a corner shop, greengrocer, super or hypermarket because most of our food is imported and comes mainly from Turkey, Iran, Syria, Lebanon and the Gulf. Sadly that is true, yet all the time our country’s agriculture and food security deteriorates as we become entrenched as a nation of consumers dazzled with our new oil dependant wealth.
The production and sale of fresh foods, namely vegetables, fruit, meat and dairy products should be restricted to farm co-operatives, green grocers and local farmers’ markets. We are happy for the supply of water, gas, electricity, telephone systems etc. to be left to those that have the technical knowledge and expertise to provide a good service, but our food supply chains, and our food security, should not be controlled by international conglomerates that can generate annual profits that exceed the annual GDP of many countries! The sole purpose of these companies is to make substantial profits for their shareholders (in foreign countries) at the expense of both the food producers and the consumers.
We must make a concerted effort to support the greengrocers, local corner shops, small outlets and farmers’ markets. They can provide cheap, local products and are not averse to selling items in quantities that are far smaller than the supermarket will provide and so meet the needs of small or large families. The local trade encourages local farmers and small holders to maintain and increase production from the land as they know that there is a thriving local market for their produce.
In the UK concern is growing over the activities of the large supermarket chains. Farmers complain of the vegetables they have grown at the request of a company to discover that they will not be paid for a large percentage, if not all, of their crop and they are forced to plough perfectly edible ‘ugly’ vegetables back into their fields, as they do not meet the perfect shape deemed necessary for sale, and there is no longer a local market left to sell it to. Last year the UK had the wettest summer on record and supermarkets were pressurized into buying and selling the ‘ugly’ fruits and vegetables they would otherwise have left to rot and instead put them for sale. The not surprising result was that the produce was bought by the shoppers who preferred to buy local food and support the country’s farmers.
In the last few years many farmers in Kurdistan embarked on purchasing polytunnels that allowed an increase in the season over which certain crops such as salad vegetables could be produced. This is now a standard system in use throughout the world and is utilized by farmers, small holders and keen gardeners, and the result is cheap, locally produced food. The Kurdish farmers who used polytunnels produced crops that sold for less than a quarter of the selling price of the imported food on sale in the supermarkets yet the market did not respond to the availability of the local produce!
 We have become like horses wearing blinkers and do not see what is going on around us. We look only at the produce in the supermarket that is presented to us clean and packaged and we do not see the hidden costs that are the demise of our country’s agriculture and our increasing dependence on foreign nations for our food, and therefore our existence. Every other nation in the world is increasingly recognizing that food security is no less important than national security so why on earth are we happy to leave our food security to in the greedy hands of others?



7.2 million tonnes       The amount of food wasted in UK homes each year.

£2.5 billion                  The value of the food thrown away by households every year.

19 percent                  The overall proportion of food bought by households and then is wasted.

68 percent                  The proportion of bagged salads that are wasted every year, including salads that never leave the farm, or are damaged during the packing stage, or are thrown away by retailers and householders.

One in four                 The number of apples in fruit bowls that are not eaten but thrown away.

300,000 tonnes           The amount of ‘ugly’ fruit and vegetables sold in supermarkets last autumn after rules were relaxed about the standards for fresh produce.

Tuesday 22 October 2013

أوروبا وأمريكا تستهلكان 97% من المنتجات العضوية وتصدران المنتجات المهندسة

المصدر:المجلة الزراعية (للاهرام) 15.9.2013
بقلم: أحمد سمير
بين مؤيد ومعارض بشدة نشأت حالة الجدل المستمرة في الأوساط العلمية. حيث يرى فريق انها تكنولوجيا عالمية يجب أن تطبق على نطاق واسع للاستفادة منها وللحد من استخدام المبيدات والكيماويات مما سيعود بالإيجاب على الإنتاجية. بينما يرى الفريق الآخر ضرورة إبادتها لما تسببه من أضرار صحية على الانسان والحيوان علاوة على الأضرار البيئية. ولأن لكل منهم مبرراته العلمية. التي أوقعتنا في حيرة من كون الأغذية المحورة وراثيا آمنة على صحة الانسان والحيوان أم لا؟؟!.
الدكتور توفيق حافظ أستاذ المقاومة الحيوية ومستشار المعمل المركزي للزراعة العضوية حديثه. موضحا أن الأغذية المحورة وراثيا هي تغيير في خلق الله الذي أوجد عليه النباتات حيث ان تغيير تتابع القواعد النيتروجينية في الحمض النووي الطبيعي يؤدي الي تغيير في ترتيب الاحماض الأمينية الموجودة في البروتين الناتج أو بمعني بسيط إنتاج بروتينات غريبة تعمل كأنتيجين وهو ما يتبعه ظهور اعراض مرضية على الانسان عند تناول هذه البروتينات النباتية الغريبة المنتجة ابتداء من الهرش والحكة الي تشوهات الاعضاء. مؤكدا أن المؤتمر العلمي الذي عقد في مدينة بون صرح بأن استخدام الأغذية المحورة وراثيا سيؤثر بالسلب على التوازن الحيوي الطبيعي. ويشير الى وجود قرار من وزير صحة سابق بعدم استخدام أو بيع أو تداول أي أغذية مهندسة وراثيا الا أن هذا القرار غير مفعل اطلاقا. وأن الهندسة الوراثية تكنولوجيا وتنظر الى المنظومة الإنتاجية من جهة واحدة فقط. وهو انتاج محصول مقاوم لآفة ما. وقد نجحت في هذا المجال نجاحا باهرا. مثل انتاج القطنB.T. وبالرغم من هذا النجاح الباهر إلا أنه قد ترتب عليه العديد من الآثار السلبية مثل موت كثير من الحيوانات التي تغذت على بقايا النباتات المحورة وراثيا (حدث ذلك للأغنام الهندية عند تغذيها على بقايا قطن محور وراثيا). والتوسع في استخدام الأغذية المحورة وراثيا من شأنه استعباد الفلاح من قبل الشركات المنتجة لهذه التقاوي لأنها المصدر الوحيد للبذرة. كما أنه أخل بالمنظومة البيئية بقتله هذه الآفات بشكل نهائي حيث أن هذه الآفات هي جزء من حلقة غذائية تتغذى عليها آفات او طفيليات أخرى تعمل على التوازن الطبيعي بين الصالح والطالح. وعندما تمت تغذية مجموعة من حيوانات التجارب على هذه الأغذية لفترة طويلة ثم تم تشريحها وجد ان بها تشوهات في الأعضاء الداخلية. علاوة على نقص الوزن مقارنة بالحيوانات التي تمت تغذيتها على نفس الكمية من العليقة ولكن من مصادر غير مهندسة وراثيا. كما أن منظورها رأسمالي بحت خلال فترة معينة ولا يعنيها ربح الفلاح من عدمه.
ويشير أنه من المفارقات الغريبة وبالرغم من توسع أمريكا في انتاج الأغذية المحورة وراثيا. الا أن أمريكا وأوروبا تستهلكان 97% من الغذاء العضوي المنتج عالميا- والذي تنص القوانين الغذائية في العالم على عدم استخدام أي نباتات أو كائنات محورة وراثيا في الزراعة العضوية- ويستهلك باقي العالم 3% فقط. لافتا النظر الى أن الأبحاث العلمية التي أجريت في أمريكا وأوروبا أثبتت أن تناول الأغذية المحورة وراثيا يتسبب في تشوهات للأعضاء لمتناول تلك الأغذية، والعقم، وموت الأطفال، الحساسية (وهو مصطلح واسع جدا لا ينطوي على الحكة- الهرش- فقط ولكنه يمتد للحمى الروماتيزمية واصابة صمامات القلب وضيق التنفس والصدمة التي تؤدي الى الموت) ولكن لعدم معرفة البعض فيستخدم أنصار الهندسة الوراثية مصطلح الحساسية على أنه الحكة فقط. كما أن هذه الدراسات قد أثبتت أيضا ارتباط البروتينات الغريبة المخلقة باستخدام تكنولوجيا الهندسة الوراثية بالدم والكلى والطحال والكبد محدثة تشوهات بها.
ويؤكد أن تداول هذه المنتجات حول العالم مسئول عنه شركتان بحجم مالي يقدر بـ45 مليار دولار وبالتالي لن تتم التضحية بهذه المبالغ نظير لا شيء. مشيرا الى أن الجمعية الملكية الكندية أكدت على سمية الأغذية المحورة وراثيا وأنها تسبب الحساسية. ويرى أن مصر يمكنها ان تتوسع في هذا الفرع من العلم في انتاج اللقاحات او انتاج الانسولين ولكن ليس في انتاج غذاء آدمي او حيواني سيؤدي في النهاية للإضرار بصحة الشعب المصري إذا أقر استخدام هذه التكنولوجيا على المستوى التجاري. ويرى أن البديل الأمثل لذلك هو التوسع في الزراعات العضوية والتي تهدف الى الاستدامة واستمرارية الدورة الزراعية.
اكتشاف الآثار:
ويقول الدكتور هشام الششتاوي باحث بمعهد بحوث الهندسة الوراثية الزراعية أنه قبل التصريح بضرر الأغذية المحورة وراثيا من عدمه يجب اكتشاف تلك الآثار أولا بداية من عملية اختيار الجين. ثم تقدير المخاطر لكل الجينات التي يتم استخدامها. وتقدير المخاطر لهذه الجينات يتضمن العديد من الإجراءات والاختبارات المعملية الدقيقة مثل تقدير السمية، واختبارات الحساسية، واحتمالية ان يتحد البروتين المنتج من الجين المستخدم مع أي بروتين موجود منتجا بهذا الاتحاد بروتينا جديدا تكون له اثار سامة او تؤدي الى الحساسية. لافتا النظر الى أن بروتوكول كرتاجيناللسلامة الاحيائية والمطبق من عام 2003 أوجد غرفة لتبادل المعلومات حتى يتسنى لكل الدول الموقعة عليه ان تكون على قدر واحد من المعرفة الخاصة باي نتائج او اختبارات تم اجراؤها على أي نباتات محورة وراثيا وأيضا إعلام الدول بأحدث المعلومات عن تلك المنتجات. ولذا فعندما نتحدث عن أخطار متعلقة بهذه النوعية من الأغذية يجب اجراء تجارب عليها قبل الإعلان عنها.
ويشير الدكتور عماد عبدالقادر أستاذ متفرغ بالمعمل المركزي للزراعة العضوية أن المحاصيل المحورة وراثيا هي إحدى استخدامات الهندسة الوراثية للتغيير الجيني (المورث) وبطريقة مباشرة وسريعة. بحيث يتم نقل بعض المورثات من كائن حي إلى آخر وبطريقة مباشرة وذلك لإمكانية إضافة صفة وراثية جديدة مرغوبة لهذا النوع أو الصنف المحور وراثيا. وأنه من الملاحظ ازدياد استخدام الأصناف المحورة وراثيا وذلك في السنوات الأخيرة حيث تدل إحصائية عام 2003 على زراعة 67.7 مليون هكتار بواسطة 7ملايين مزارع وعلى مستوى 18 دولة تستخدم الأصناف المحورة وراثيا وعلى نطاق تجارى كبير مثل (فول الصويا- الذرة- البطاطا- الطماطم- القطن- الأرز- وغيرها). كما تدل أخر الإحصائيات لعام 2008 على زراعة أكثر من حوالي 250 مليون هكتار من الأغذية المحورة وراثيا حيث تتنافس حوالي 60 دولة على زراعتها واهم هذه الدول هي (الصين- البرازيل- الولايات المتحدة- كندا- الأرجنتين- الهند- اليابان- جنوب إفريقيا- ومعظم دول أوروبا).
نقص المعلومات:
وأكد أن الأغذية المحورة وراثيا لم تخضع بعد لدراسات وتجارب تبين أثرها على صحة الإنسان وعلى البيئة على المدى البعيد!. حيث توجد وجهات نظر عديدة حول الموضوع وتُعقَد المؤتمرات العالمية لبحث مختلف جوانبه. آخرها المؤتمر العالمي الذي عُقِد في سياتل في الولايات المتحدة الأمريكية أكتوبر 1999 والذي لم يخرج الباحثون منه بأى نتائج ملموسة أو توصيات محددة لوقف أو استمرار العمل في هذا المجال. ومن جهة أخرى لا يعلم المستهلك شيئاً عن ماهية هذه الأغذية ومن يقوم بإنتاجها وهل لها تأثير على صحة الإنسان أوعلى البيئة بشكل عام؟ وما هو السبيل لتجنب آثارها الضارة؟!. علاوة على أن معظم دول العالموبشكل خاص الدول الأوروبية بدأت بمراقبة التكنولوجيا الجديدة في محاولات للحد من النشاطات غير المرغوب فيها. وذكر بهذا الخصوص مرض جنون البقر الوبائي الذي بسببه دعت جمعية الطب البريطانية إلى اتخاذ قرار رسمي بتعليق نشاطات إنتاج محاصيل وتطوير أغذية محورة وراثيا وبشكل تجاري لحين إجراء دراسات وأبحاث وافية ومكثفة عليها وعلى أثرها على الصحة والبيئة.
أمراض خطيرة:
ويضيف أن من مخاطر استخدام المحاصيل المحورة وراثيا على صحة الإنسان الذي يتغذى عليها هي احداث الطفرات الوراثية نتيجة للتبادل غير الطبيعي لقواعد الحامض النووي وبطريقة مطفرة والمسببة للأمراض السرطانية مثل (سرطان الثدي- البروستاتا- والقولون) وايضا احداث التغير الجيني للصفات الوراثية ووجودها بصورة سائدة مما تجعلها مورثات مهلكة تنتقل عن طريق التزاوج محدثة تأثيرها الضار والمسبب للأمراض الوراثية للأجيال اللاحقة بالإضافة إلى أحداث الكثير من الإجهاض المتكرر وتشوه بعض الأجنة وأمراض الحساسية. وبالنسبة لتأثيرها على البيئة فهي تتسبب في احداث عدم التوازن بين الكائنات الحية في الطبيعة مع إيجاد سلالات جديدة من الكائنات الحية.
واختتم حديثه قائلا إننا لسنا ضد التقدم العلمي أو التطور الصناعي بشرط ألا يكون على حساب صحة الإنسان أو تلوث البيئة. ويجب على الجهات المختصة في الدولة مراعاة الدقة والحذر في استيراد المواد الغذائية من الخارج. وان تخضع وبشكل منتظم للتقييم الكيميائي والسمي والتغذوي الشامل قبل التسويق للمستهلك.

Monday 21 October 2013

الزراعة تؤكد وجود نمو في الثروة الحيوانية العراقية

2013/10/21 17:51
المدى برس/ بغداد:أعلنت وزارة الزراعة العراقية، اليوم الاثنين، زيادة عدد الثروة الحيوانية في البلاد، مؤكدة استمرارها بحملاتها المجانية لتلقيح المواشي والحيوانات ودعم العلاجات البيطرية وتقديم خدمات التلقيح الاصطناعي لتوفير البروتين الحيواني لمائدة المواطن العراقي.
وقال مدير قسم العلاقات والإعلام والتعاون الدولي في الوزارة، علي مطير، في بيان للوزارة، تسلمت (المدى برس) نسخة منه، إن "الزيادة في اعداد الثروة الحيوانية (نمو حجم الثروة الحيوانية) جاءت منسجمة مع خطط الوزارة لتطوير القطاع الزراعي بشقيه النباتي والحيواني"، مشيراً إلى أن "الوزارة مستمرة بتوزيع العلف على مربي الثروة الحيوانية، إذ خصصت 22 كغم من الشعير لكل رأس غنم أو ماعز بأسعار مدعومة، فضلاً عن توزيع مادة النخالة على مربي الجاموس والإبل وحبوب الذرة الصفراء المدعومة لأصحاب مشاريع الدواجن".
وأضاف مطير، أن "الوزارة مستمرة بحملاتها المجانية لتلقيح الثروة الحيوانية، ودعم العلاجات البيطرية وتقديم خدمات التلقيح الاصطناعي بصورة مجانية أيضاً"، مبيناً أن "مجمل تلك المشاريع يصب في (مسعى) تطوير الثروة الحيوانية وزيادتها وتوفير بروتين حيواني يدخل في مائدة المواطن العراقي".
وأوضح، أن "صناديق الاقراض التخصصية في وزارة الزراعة مستمرة في دعم قطاع الثروة الحيوانية والقطاعات الأخرى ضمن آلية المبادرة الزراعية للحكومة العراقية".
واطلقت الحكومة العراقية مبادرة شاملة للنهوض بالواقع الزراعي بالبلاد في آب من عام 2008، فيما حددت سقفاً زمنياً قدره عشر سنوات لبلوغ البلاد مرحلة الاكتفاء الذاتي من المحاصيل الاستراتيجية، وتشمل المبادرة من بين أمور أخرى، دعم الفلاحين بالبذور والأسمدة والمبيدات الزراعية، واستصلاح الأراضي وضمان شراء الإنتاج من المحاصيل الاستراتيجية بأسعار السوق، إضافة إلى تخصيص صناديق إقراض متنوعة منها صندوق تنمية النخيل القائم منها والجديد، وصندوق تقنيات الري الحديثة، وصندوق الثروة الحيوانية، وصندوق لأغراض دعم المشاريع الاستراتيجية، وصندوق إقراض صغار الفلاحين.
وكانت وزارة الزراعة أطلقت خلال حزيران 2012 المنصرم، حملة لترقيم الثروة الحيوانية بكلفة تبلغ عشرة مليارات دينار، مبينة أنها لا تمتلك إحصائية دقيقة للثروة الحيوانية في العراق.
يذكر أن المنظمة العربية لتنمية للثروة الحيوانية قد بينت خلال إحصائية قد نشرتها في عام 2005 بان هناك تناقص في إعداد الثروة الحيوانية في العراق وصلت نسبته الى 33% مقارنة بعام 1998، فيما كشفت منظمة (فاو) في إحصائية لها عام 2004 إن نسبة 40 % من الثروة الحيوانية في العراق قد تم تهريبها بعد حرب 2003 إلى الدول المجاورة.
ألسوال المطروح ؟هو ما مدى تاثير السعر المتدني جدا للريال الايراني والليره السوريه على اسعار المنتجات الزراعيه لهذين البلدين في الاسواق العراقيه. وما هو تاثير  سعر صرف الدينار العراقي  على اعداد الحيوانات الزراعيه التي تصل العراق قانونيا وغير قانونيا .While the transboundary movement of animals is always occurring during the run up to the Eid it becomes excessive and widespread. In addition the devaluation of currencies, as seen now in Syria and Iran and previously in Somalia, Afghanistan and Iraq, leads to a rise in transboundary movement of all livestock. In turn the rise in livestock movements results in a corresponding rise in Transboundary Animal Diseases (TADs) and in recent weeks outbreaks of Lumpy Skin Disease have been recorded throughout the countries of our Region because of the increased livestock smuggling

Thursday 17 October 2013

Why this poor camel slaughtered?

16th,October 2013
This very old male camel was slaughtered inhumanely in Saudi yesterday in celebration of the Islamic Eid. Who was going to eat the tough meat of this poor animal while, freely available throughout the Kingdom during the Eid, is an abundancy of fresh meat from the millions of small ruminants slaughtered during the festival!
Yesterday the Islamic Development Bank sold 800,000 head of  highly subsidized small ruminants for almost $100,000,000 in order for pilgrims to sacrifice them. In addition the Saudi newspapers today have reported that some 30 ‘ghost’ companies were operating to provide pilgrims with certificates of proof of slaughter of a sacrificial animal as part of their Haj when in fact no animals were killed.
My conservative estimate is that throughout the Islamic countries over 8,000,000 animals were slaughtered yesterday in the first few hours of the Eid. This mass slaughter has a devastating effect on livestock production in our arid regions where there is insufficient off-take numbers of animals produced and this, in turn, leads to mass legal and illegal movements of livestock across international borders.
While the transboundary movement of animals is always occurring during the run up to the Eid it becomes excessive and widespread. In addition the devaluation of currencies, as seen now in Syria and Iran and previously in Somalia, Afghanistan and Iraq, leads to a rise in transboundary movement of all livestock. In turn the rise in livestock movements results in a corresponding rise in Transboundary Animal Diseases (TADs) and in recent weeks outbreaks of Lumpy Skin Disease have been recorded throughout the countries of our Region because of the increased livestock smuggling.
Just on three years ago FAO and OIE announced the welcome news that cattle plague (rinderpest) had been eradicated worldwide nevertheless when cattle can be smuggled across four countries (personal observation) we must remain ever vigilant.